De onderhandelingen afbreken tijdens een bedrijfsovername-proces

Stel je voor: je bent eigenaar van een bedrijf en wilt het bedrijf verkopen en gaat daarom in gesprek met potentiële kopers. Dit gesprek gaat niet de goede kant op en je besluit om je bedrijf niet te verkopen aan deze koper. Hierdoor wordt de onderhandeling afgebroken.

Deze situatie komt regelmatig voor, maar hier mag echter niet te makkelijk over worden gedacht. Beide partijen investeren tijd, geld en moeite in dit traject en de bijbehorende onderhandelingen, en ze stellen zich ook nog eens kwetsbaar op door persoonlijke en bedrijfsgevoelige informatie met jou te delen. Hierdoor is het afbreken van onderhandelingen wellicht toch niet zo makkelijk als gedacht.

Gevolgen van het afbreken van de onderhandelingen

Het afbreken van de onderhandelingen kan in het ergste geval leiden tot een bestraffing of boete, echter is dit niet vaak het geval. Tot het moment dat er geen definitieve koopovereenkomst tot stand komt of is getekend, bevinden beide partijen zich in een “grijs gebied”. Dit wordt ook wel de pre-contractuele fase genoemd. De gemaakte afspraken zijn tot dat moment vastgelegd per e-mail in een intentieverklaring of een voorlopige koopovereenkomst.

De juridische kant

Als we kijken naar de rechtspraak over het afbreken van onderhandelingen dan is de hoofdregel dat de onderhandelende partijen zogenaamde contractvrijheid hebben. De partijen mogen zelf bepalen of dat aanbod van de één wordt aanvaard of niet door de ander. Deze vrijheid luidt ook dat elke partij de onderhandelingen mag afbreken. Dit recht is niet onbegrensd en wordt ingeperkt door de begrippen redelijkheid en billijkheid. Deze begrippen houden in dat zij van grote invloed zijn op de wijze hoe de partijen volgens algemeen sociaal aanvaardbare normen met elkaar om moeten gaan. Als de onderhandelingen worden afgebroken en dit tot een juridische procedure leidt, gaat een rechter kijken of de aanvaardbaarheid gevolgen heeft gehad op de afgebroken onderhandeling. Daarnaast kijkt een rechter of er sprake is van bijzondere omstandigheden en de kennis die beide partijen hebben over de onderneming.

Schadevergoeding na afbreken onderhandelingen

Ook kan het zijn dat de afbrekende partij een schadevergoeding moet betalen of dat er verplicht wordt om de onderhandelingen voort te zetten. Dit is één van de grootste risico’s die ondernemingen lopen bij dit soort kwesties. Als er een schadevergoeding moet worden betaald, kan dit gaan betrekken tot de gemaakte kosten en de gederfde winst. De gemaakte kosten kunnen bijvoorbeeld de kosten voor een adviseur, jurist of advocaat bedragen. Ook kan de gederfde winst een rol spelen bij een schadevergoeding. De derving moet bewezen worden, en dat blijkt in de praktijk erg lastig te zijn. Er moet bij derving een causaal verband zijn tussen het afbreken van de onderhandelingen en de derving van de winst en in zijn algemeen is dat moeilijker om vast te stellen dan sommige mensen denken.

Contractvrijheid blijft van groot belang

Door de contractvrijheid kan én mag je zelf bepalen of je de overeenkomst sluit of afbreekt met de desbetreffende partij. Om die vrijheid af te nemen is het van belang dat er tijdens een verkoop- of koopprocedure duidelijk moet worden gecommuniceerd, dus niet alleen in een verklaring, maar ook in het contract en in de e-mails. Zorg er dus voor dat er duidelijke voorbehouden vastliggen, dat er pas een deal tot stand kan komen als alle besproken onderwerpen en ideeën wederzijds akkoord zijn bevonden. Daarnaast is het ook belangrijk dat er duidelijk wordt omschreven welke vervolgstappen er moeten worden ondernomen om tot een akkoord te komen. Daarmee schep je de juiste verwachtingen naar elkaar toe en daardoor voorkom je juridische problemen.

Take 5 zoekt de beste overnamekandidaat

Wil jij jouw bedrijf verkopen? Wij begeleiden jou stap voor stap en gaan actief op zoek naar dé beste overnamekandidaat. Dit doen we met maar één doel: het maximale uit het verkooptrajecten halen, voor jou!

 

Henk heeft een achtergrond als (internationaal) bedrijfsjurist en begeleidt bij Take 5 de juridische aspecten rondom bedrijfsovernames en de internationale bedrijfsovernametrajecten.

   Aansprakelijkheidsbeperking
De informatie in dit artikel is bedoeld om algemene informatie te geven. Indien er sprake is van nadere toelichting, uitleg of advies heeft dit een algemeen karakter en is dit niet één op één toepasbaar binnen jouw situatie. Wij adviseren je daarom altijd contact op te nemen met een van onze adviseurs voordat je op basis van de informatie, uitleg of het advies besluiten neemt of activiteiten ontplooit.

Maak kennis met ons

Benieuwd naar wat we voor jou kunnen betekenen? Denk je eraan om je bedrijf te verkopen of wil je juist een onderneming overnemen? Neem contact met ons op of maak direct een vrijblijvende afspraak met een van onze adviseurs.

    Maak direct een afspraak